Dette slo forsker Ingeborg G. Hallanger ved Norsk Polarinstitutt fast, da hun i går la fram resultatene av en ny rapport om plast i Arktis.

– Det er plast i alle størrelser i overalt i Arktis og i Svalbardområdet. Mikroplasten er den vi bekymrer oss mest for, og den finner vi mye av. Det er spesielt mye i havis, sier Hallanger.

Plast brytes ikke ned, men blir fragmentert til mikroplast når den havner i naturen. Dette er plastbiter på mindre enn 5 mm. Mikroplast finner vi også i alt fra hygieneartikler til syntetiske klær.

Wind farms are key to tackling climate change but warming will significantly cut the power of the wind across northern mid-latitudes, including the US, the UK and the Mediterranean, according to new research. However, some places, including eastern Australia, will see winds pick up.

The research is the first global study to project the impact of temperature rises on wind energy and found big changes by the end of the century in many of the places hosting large numbers of turbines.

Wind farms have grown more than fivefold in the last decade and plunging costs have made them a key way of reducing carbon emissions from fossil fuel burning. But in the central US, for example, the power of the wind could fall by nearly a fifth.

“We found some substantial changes in wind energy,” said Kristopher Karnauskas at the University of Colorado Boulder, US. “But it does not mean we should not invest in wind power.” It does mean such changes need to be taken into account in planning future wind farms, he said, and also in assessing how much wind farms overall can cut global emissions.

The research, published in the journal Nature Geoscience, used the same climate models and projected future emissions as the UN’s Intergovernmental Panel on Climate Change. Losses of wind energy stretched from the central US to the UK, Russia and Japan for both medium and high emissions scenarios. If emissions remain high in the future, wind energy increases were also seen a smaller number of regions.

Winners and losers: projected wind power changes in 2100 due to climate change

The biggest fall was in Japan, where wind farm building is just beginning to accelerate, with wind energy projected to fall by 58kW, or about 10%. The central US was second with 49kW but because the average current winds are generally weaker than in Japan, this represents a larger 17% drop. The UK is anticipated to fall by 36kW, or 5%.

However, the wind energy in eastern Australia would jump if there is strong global warming in future. “That is the biggest increase on the whole map,” said Karnauskas. Here, wind energy would rise by 48kW, or 23%. Eastern Brazil and west Africa would also see big rises, 35% and 40% respectively.

The reason these coastal areas would see increased wind energy is that the world’s land is warming faster than the ocean and that difference is the energy source for those winds. “The more it warms, ironically, the more it increases the wind power there,” said Karnauskas.

In the northern mid-latitudes, however, the major driver of wind is the temperature difference between the Arctic and the tropics, and the Arctic is warming very rapidly, reducing that difference.

The scientists had to convert the wind speeds predicted by the climate models into wind energy, because temperature, pressure and humidity all affect the power of the wind. “More dense air is going to blow harder on a wind turbine,” said Karnauskas.

Prof Brian Hoskins, at Imperial College London, UK, and not involved in the study, said: “It is important to try to estimate how climate change is likely to influence all our activities. This is a good example.”

The new study analysed average monthly wind over broad areas and Hoskins said smaller scale changes could be more important for particular wind farms. Dave MacLeod, at the University of Oxford, said other higher resolution work had found different results in the US.

Karnauskas acknowledges the uncertainties and said the work provides a starting point for more focused work: “It points to places that need detailed studies. Until now, we were really missing a consistent global view of the issue.”

All plasten som havner i naturen og i havet er et raskt voksende miljøproblem. Den gode nyheten er at det finnes et nedbrytbart og naturlig materiale som kan erstatte plast.

Plast er på mange vis et vidundermateriale. Det er lett å forme, sterkt og billig å produsere. Men plasten er også blitt et stort miljøproblem. Ifølge tall fra 2015 produserer vi 322 millioner tonn plast per år. Det representerer 44 kilo plast for hver og en av oss på verdensbasis, følge Plastics Europe.

Mye av den havner etter hvert som avfall i naturen og ikke minst i havet. Omtrent 40 prosent av de enorme mengdene med plast kommer som emballasje. Det meste av det vi handler i matvarebutikken for eksempel, er pakket i plast.

– Trenger vi virkelig å pakke inn noe som det tar fem minutter å spise – i en emballasje som det tar flere hundre år å bryte ned? spør doktorgradsstipendiat Vegar Ottesen.

Milliarder av mennesker over hele verden får daglig i seg vann fra kranen som er forurenset med mikroplast, viser ny studie.

Analyser av springvann fra hele verden viser at i gjennomsnitt 83 prosent av prøvene inneholdt mikroplast, ifølge nyhetsmagasinet Time.

Studien er gjennomført av journalistnettstedet Orb Media og er en analyse av springvann i land i alle verdensdeler. Vann fra millionbyene New Delhi til New York er analysert. Funnene er slående like: overalt er det høy forekomst av mikroplast i springvann.

Forekomsten av mikroplast varierte noe mellom de ulike verdensdelene og landene, men av alle prøvene som ble tatt inneholdt minst 70 prosent av vannprøvene mikroplast.

Trondheim forsker

– Overalt hvor vi har undersøkt for mikroplastforurensing har vi funnet det, sier Andrew Booth, seniorforsker ved senter for miljøteknologi ved SINTEF.

Han lister opp områdene hvor det tidligere er blitt avdekket mikroplastforurensing: I sjøpartikler, avløpsvann, marineorganismer og matvarer som salt, honning, øl og sjømat.

– Så det er ikke overraskende at de har avdekket mikroplast i drikkevannet, sier Booth og legger til:

– Men det er en interessant studie. Vi vet allerede at vi i vårt daglige miljø er omgitt av mikroplast i luften og at vi delvis får det gjennom maten. Nå har vi fått enda en kilde til mikroplast.

No upcoming event!
man tir ons tor fre lør søn
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
31